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十月倫敦馬拉松賽開鑼萬眾期待(2020.9)

發布日期:2020-09-30

☉文/蕭純

定於10月4日開鑼的倫敦馬拉松精英賽,是今年疫情之下世界體壇備受關注的盛事之一。當今世界上最快的兩位馬拉松選手基普喬格和貝克勒將同場對決,屆時鹿死誰手,萬眾矚目、扣人心弦。

近年,馬拉松運動在世界各地風起雲湧,但一場突如其來的新冠疫情令2020年全球馬拉松賽事幾乎停擺。8月6日,倫敦方面宣布,原定4月26日舉行的倫敦馬拉松賽推遲至10月4日舉行。這對萬千長跑愛好者而言,無疑是一個福音,對「跑馬」運動員而言,更提供了挑戰極限、展現自我的機會。特別是當今世界兩個跑得最快的「跑馬」人、肯尼亞的基普喬格和埃塞俄比亞的貝克勒均表示參賽,屆時兩人「最強對決」鹿死誰手,萬眾期待。

馬拉松賽程長達42公里195米,是一項考驗耐力和毅力的長跑運動。馬拉松運動的名稱來自公元前490年古希臘時代雅典與波斯之間的馬拉松戰役。相傳希臘在這場戰役中擊敗波斯軍隊,雅典士兵菲迪皮德斯為了傳達獲勝訊息,由馬拉松平原跑回雅典報捷,之後過世。馬拉松早在1896年的首屆奧林匹克運動會中已列為正式競賽項目之一,近年馬拉松運動在世界各地幾近狂熱、遍地開花。可惜受疫情影響,今年世界各地馬拉松賽大多銷聲匿跡,就連六大滿貫賽事亦備受衝擊。其中,東京馬拉松縮水為精英賽,波士頓馬拉松124年來首次取消,柏林馬拉松、紐約馬拉松、芝加哥馬拉松也相繼宣布取消。目前僅保留倫敦馬拉松賽,但今年只准精英選手參賽。

馬拉松大賽紛紛取消

馬拉松六大滿貫中,東京馬拉松是最早開跑的。今年3月1日,日本在疫情之下強行舉行2020年東京馬拉松賽,頗有些「不怕死」的味道,因為那時東京奧運會是否推遲尚無定論,馬拉松如期開賽似乎也有為東京奧運壯威的意思。不過,參加角逐的跑馬」者大大縮水,只有約200名精英選手如願以償。這次馬拉松賽埃塞俄比亞世界級選手勒格塞,以2小時04分16秒成功衛冕。日本的大迫傑以2小時05分50秒獲得第四,這也是世界黃種人馬拉松的最好成績。

在馬拉松六大滿貫賽事中,美國就佔了三個,足見美國人對長跑的癡迷。在美國疫情大爆發之前,3月8日曾舉辦過2.7萬人參加的洛杉磯馬拉松,但隨着疫情在全美肆虐,芝加哥、紐約、波士頓三大賽事不得不先後宣布取消。波士頓馬拉松賽創始於1897年,是歷史非常悠久的馬拉松賽事,於每年4月的第三個星期一舉行。參賽波士頓馬拉松的門檻很高,且比賽路段起伏很大,非常具挑戰性,但每年依然吸引眾多頗具水平的世界各地「跑馬」人參賽,希望角逐這一被譽為「人生必挑戰一次的賽事」。

芝加哥馬拉松每年10月初舉行,由於主辦方對賽事管理的嚴謹、對選手的貼心安排,令不少跑手感到貼心滿意,也因此享有「全美最佳馬拉松」的美譽。相比之下,每年11月開跑的紐約馬拉松,平均每屆約有5萬人參賽,場面非常壯觀,是世界上規模最大的馬拉松大賽。今年更是紐約馬拉松第50屆,本是值得「跑馬」人紀念的一屆賽事,可惜因疫情嚴峻而不得不腰斬。

德國疫情雖較美國為輕,但6月24日柏林馬拉松組委會還是宣布,原定9月27日舉行的柏林馬拉松被迫取消。這是柏林馬拉松自1974年創辦46年以來首次停擺。在馬拉松愛好者的心中,柏林這條賽道是屢創洲際、國家和世界紀錄的福地。當今全球馬拉松「第一人」、肯尼亞基普喬格手握的2小時01分39秒的世界紀錄,就是2018年在柏林馬拉松賽創造的。

「跑馬為生」者紛紛失業

世界馬拉松賽不敵疫情,紛紛熄火,這對以跑馬拉松為職業的運動員,特別是靠參賽獎金收入、以「跑馬為生」的眾多非洲肯尼亞運動員來說,沒有比賽即意味着失業,必須另謀出路,打工求生。

近年,馬拉松風靡全球,賽事獎金亦節節升高。通常一流「跑馬」高手靠着獎金和廣告贊助費用,優秀的職業跑步運動員全年的收入可以達到20萬美元,而最頂尖的運動員年收入甚至可以達到100萬美元以上。2019年北京馬拉松男子組冠軍、肯尼亞選手基索里奧獲得4萬美元冠軍獎金,還有2萬美元破賽會紀錄獎金,加上出場費等收入,一場比賽就進賬10萬美元以上。這一高額收入也直接催生了一批南征北戰靠跑馬奪金為生的馬拉松選手,尤其是非洲的肯尼亞人。

肯尼亞運動員是中長跑賽場上的霸主,尤其擅長馬拉松項目,去年在2小時內跑完「全馬」的基普喬格就來自肯尼亞。在當今世界馬拉松最快紀錄的男運動員中,肯尼亞選手前五佔其三;女選手肯尼亞更是前十佔六席。據統計,目前肯尼亞共有約一千名精英運動員,他們完全依靠跑步維持生計。通常一名馬拉松運動員足以供養他們的家庭,甚至有錢去投資。但疫情之下,這些「跑馬」人紛紛失業。近日,世界頂級選手基普魯托被爆料被迫在農場打工,還有更多肯尼亞普通馬拉松選手也只能靠打零工維持生計。據估計,因「無馬可跑」,今年肯尼亞「跑馬」人損失的收入將高達5000萬美元。

「最強對決」扣人心弦

預定10月4日開跑的倫敦馬拉松精英賽備受期待。原因在於當今世界上最快的兩位馬拉松選手基普喬格和貝克勒將同場對決,噱頭十足,兩人最好成績僅相差2秒。

今年是基普喬格第五次參賽倫敦馬拉松。去年基普喬格曾以2小時02分37秒,第四次奪得倫敦馬拉松冠軍,並創下了個人第二好的馬拉松成績,僅次於他目前保持的2小時01分39秒的世界紀錄。作為基普喬格最強勁對手的貝克勒,則在去年的柏林馬拉松賽上,以2小時01分41秒奪得冠軍,險些刷新基普喬格的世界紀錄。金秋十月,基普喬格和貝克勒攜手出戰,無論誰勝誰負,對於萬千馬拉松愛好者而言,都將翹首以待、扣人心弦。

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