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香港的士服務之我見(2017.11)

發布日期:2017-11-27

☉文/賴家智 明匯智庫總監助理 禮仁教育創辦人

香港的士牌照由來已久,早年由香港政府直接售予的士公司,至1964年改以招標方式公開拍賣。1990年起香港政府收緊發牌,增長放緩,1998年起的士數目維持在18000輛左右。

的士服務不斷被人詬病

近年,香港的士的服務不斷被人詬病。2015和2016年公共交通服務投訴中,的士的投訴最為嚴重,佔約當年所有投訴的一半,分別達到10359宗和10357宗,原因多數為拒載、濫收車資、行為無禮、駕駛行為不當等,可見的士的服務質素持續不佳。

最近一次,筆者與友人需由黃竹坑前往尖沙咀,正常路程應是由紅磡海底隧道前往,路程較短,但的士司機表示因塞車而不前往,如需前往,只能走東區海底隧道,筆者非常不滿,再坐上另一輛的士,筆者再詢問司機,這位司機相對老實,說雖然塞車,但路程遠了很多,抵達時間應該沒什麼分別。

香港運輸署表示會積極鼓勵的士業界提高的士服務質素,除與優質的士服務督導委員會緊密合作,舉辦的士司機嘉許計劃,亦提供的士運作和職業語言的自學教材,以提高的士司機的服務水平及語言能力。

不過,優質的士服務督導委員會成立於1999年,但近10年的的士服務投訴卻不斷上升,實際情況沒有改善,而的士業議會推出的手機應用程式,表示引入司機評分和認證制度,成效亦不佳。可見無論政府和業界提升服務質素方法,都未見成效。

香港是標榜優質服務的國際城市,但為何的士業界的服務質素卻不斷下降?這必須先認識這個行業的結構。

的士行業結構的困局

現在的士牌照大部份是個人擁有及經營,亦有一些是由的士公司或車行擁有,由司機自行租用或僱用司機營運,總持牌人數約9000多人。1986年起,香港政府已停發新的士牌照以控制計程車數量,故只能在自由市場買賣牌照或是在舊有計程車取消登記時參與公開競標。因此在供不應求下,造成牌價高企,最高峰時價值港幣700多萬元。可見現存的的士行業結構是封閉的,壟斷的。

政府在2017年6月公布的「公共交通政策研究」中亦指出,「現行之的士營運模式對於長期確保整體的士服務質素有相當的局限…全部皆屬永久性質,牌照持有人不須定期續牌,而且牌照的簽發並無任何直接與服務質素有關連的附帶條款。」另一方面,的士司機的違法行為在搜證執法上亦有難度,令部份的士司機都有恃無恐,只求利益,無視服務質素。

因此,政府正擬推出600輛優質服務的士,以紓解市民對的士業界的不滿聲音。這反映以下問題:

1. 的士是香港服務業的其中一環,提供禮貌的待客服務是基本。推出優質服務的士,是否暗示着現存的的士業界是沒辦法提供優質服務呢?

2. 香港是奉行自由市場的經濟體,現在市場上開始出現不同的共享乘車工具,然而政府卻沒有積極發展,間接任由的士行業變成壟斷的服務。沒有競爭就沒有進步,難怪的士行業除了車資不斷上漲外,服務和設備上完全沒有任何提升的地方。政府的行為,是否有在包庇既得利益者?

3. 政府表示600輛優質服務的士推出,會產生鯰魚效應,從而提升的士業界的整體服務質素,然而,筆者認為這是不可能發生的,因為即使推出優質服務的士,也沒有任何實際懲罰違規的士的情況,而且600輛的士根本就是杯水車薪,無助解決問題,一般市民如非趕急情況,也不會乘坐的士,趕急時也不一定找到優質服務的士,結果是繼續承受的士業界提供的「劣質」服務。

放寬市場 引入競爭

反觀台灣的士業界,台北計程車是開放市場,計程車牌照免費發放,只要達到條件,個人也可申請牌照。計程車公司免徵營業稅。政府對計程車採取扶持的政策,不管是對公司還是對司機,都不收稅費。因此,在台北計程車競爭非常激烈,台北市共計3萬輛計程車。

一次,筆者與朋友一同在台北坐上的士,但的士司機卻遲遲不按下咪錶(計程錶),筆者坐在副駕位看着,心裡忐忑起來,想這會不會是「黑的」,開天殺價?最後我按捺不住,向司機提問。

筆者:司機大哥,你還沒按計程錶耶。

司機:對喔,我還沒按。

筆者:為什麼還不按呢?

司機:因為還是紅燈,待綠燈開車時才按。

原來因為上車時是在燈口待車的狀態,所以司機認為這不是收費的情況,便沒按下計程錶。筆者當下羞愧得無以復加,覺得自己小人心度君子腹,也可能是習慣了香港的士那種「賺到盡」的態度,台北的士的優質服務實在感到意外!

筆者亦明白,不能「一竹篙打一船人」,有些情況也可能是乘客的過失,但是的士業界是有責任提升的士司機的素質,非單單處於商業角度的考量。而且香港交通網絡已經非常擁擠,根據運輸處的數據,私家車的增長數目遠遠超過道路興建的速度,增加的士的數目並不符合香港交通的長遠規劃。

共享經濟是世界的大趨勢,香港在這個方面已經相對落後了,現在更要急起直追。服務業是香港的一大支柱,避免讓部份害群之馬破壞香港一直以來建立的優良形象。



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