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庫房水浸 財政需得其所用(2018.4)

發布日期:2018-05-04

☉文/德恩

今年預算案內容備受各方關注,原因有二,一是新一份預算案將具體反映林鄭政府的施政新風和理財理念,二是新一份預算案錄得高達1380億的巨額盈餘。如何落實特區政府的管治新思維,政府要在經濟發展扮演更積極的促進者和推動者角色,主動善用財政儲備,推動經濟發展,謀劃社會長遠的未來。

財政司司長陳茂波發表2018-19年度財政預算案。今年預算案內容備受各方關注,原因有二,一是新一份預算案將具體反映林鄭政府的施政新風和理財理念,二是新一份預算案錄得高達1380億的巨額盈餘。廣大市民都期待當局能夠因應社會發展,擺脫不合時宜的舊理財模式,以全新思維善用龐大的財政資源,一方面進一步培育增長能量,推動經濟發展;另一方面盡力改善民生,讓社會各階層都能分享到經濟發展的成果。

避免出現結構性赤字的情況

政府錢多固然是好事,但是本港社會訴求五花八門,意見紛紜,如何把錢用得其所,無疑是一大考驗。以往預算案儘管「派糖」也得不到掌聲,反遭批評。的確,在增加經常性開支方面,社會上常有人擔心政府會否因為受制於《基本法》第107條有關公共財政須「量入為出」、「力求收支平衡,避免赤字」及「與本地生產總值增長率相適應」的條文所限,因而在增加經常性開支時過於保守。陳茂波重申,這條文並非每年開支的「緊箍咒」,而是存在一些彈性,最重要是在一段時間內保持大體上財政平衡,避免出現結構性赤字的情況。

香港是一個細小而開放的經濟體,加上稅基狹窄,政府收入易受環球經濟波動影響,當經濟陷入困境時,政府收入下跌幅度遠急於生產總值的跌幅。過去廿年,當我們面對1998年亞洲金融危機、2001年科網股泡沫爆破及2008年環球金融危機時,這些年份政府收入便曾經大幅按年減少一成至兩成以上,因此政府需更加重視保留財政實力,以備不時之需。

當前香港面對的情況,一方面是人口老齡化加速,貧富差距拉大,增加社會福利開支的訴求越來越大,市民渴望政府進行財富再分配,分享更多發展利益;另一方面,香港對金融、地產等固有產業依賴性越來越重,創新動力匱乏,優勢不斷削弱,發展後勁不繼。

在今年的財政預算案,政府撥出近四成財政盈餘與巿民共享,其餘大多用於改善服務和投資未來,未有再將巨款注入各式基金備而不用。有認為,在庫房嚴重水浸下,港府僅撥出其中四成盈餘與市民共享,拒絕直接派錢,即使加碼派糖亦是厚中產、薄基層,扶貧乏力,基層困苦生活難有實質改善。陳茂波指中產人士近年面對很多經濟壓力,故希望把從中產取得的資源回饋他們。他強調,已經考慮各階層人士利益,盡力作出平衡,將資源用在真正有需要幫助的群組,如想單單依靠一份預算案便可改善香港貧富懸殊問題屬「不太現實」的想法。

500億帶動本港創科發展

創科浪潮席捲全球,香港有6間大學位列亞洲頂尖50大之內,有高質素教授和教育配套。香港擁有「一國兩制」的雙重優勢,毗鄰龐大的內地市場,與大灣區工業製造基地。國家「十三五」規劃綱要中明確支持香港發展創科事業,培育新興產業及深化內地與香港開展創科合作,香港具備這些優越條件發展創科。

與香港一河之隔的深圳,去年研發投入超800億元人民幣,佔GDP比例是香港的5倍,媲美世界發達國家或地區。深圳大手筆投入科研、技術成果產業化、企業培育、人才引進等已追趕上香港的步伐,甚至超越香港。近幾年來,政府一直表示要大力發展創新科技,上屆政府成立創新及科技局後,生物科技、人工智能、智慧城市和金融科技被喻為本港發展創新科技四大範疇,但在本地研發人才短缺、欠缺軟件支援,以至集資困難等問題下,遲遲未見有效政策帶動本港創科的氛圍,走向智慧城市。

今年的財政預算案額外投放500億元推動創新科技發展,比去年大增4倍,當中包括200億元發展落馬洲河套區、100億元注資創新及科技基金、100億元改善科學園設施與加強支援園內公司、100億元建設醫療科技創新平台、人工智能及機械人科技創新平台、2億元加強支援數碼港初創企業以及利用1億元發展電子競技。這反映香港急需在全球創科競爭中發力追上,為香港經濟注入活水,促進其持續和多元發展,並為青年人提供就業創業新機會。以創科推動經濟發展乃世界潮流,但香港在過去多年來,經濟產業越趨單一,經濟動力和競爭力亦自我設限,香港應借多元化創新去驅動經濟轉型,以創新及科技推動產業升級。河套區發展是一項龐大及長遠項目,將會成為粵港澳大灣區的重要創科中心,是次資金如何「得其所用」將是十分關鍵。

當中200億投放於落馬洲河套區港深創新及科技園,實質改善本港的創科土壤、帶動整個產業鏈,緩解創科的研發和市場風險,以及解決從業人員在港發展創科的前景,推動整個創科發展將備受重視。預算案亦提出引入海外頂尖科研機構來港與本地機構合作,推動中下游研發項目,為香港匯聚及培育更多優秀的科技人才。此次港府以500億大筆撥款投放創科,是否能帶動本港創科發展大躍進,備受關注。事實上,要拓展創科產業,金錢投入亦不能免,但更重要的是人力資源的規劃,建立重視創新科研的社會文化,革新軟件遠較投放硬件更具迫切性。若不善用資源,有可能步過去中藥港、數碼港等的後塵,結果只會無疾而終,這對香港社會絕無益處。

增醫療撥款方向正確

財政預算案另一個着眼點為改善醫療體系,強調要未雨綢繆、投資未來,積極改善醫療以應對人口老化等挑戰。新年度預算公共醫療開支達712億元,比去年增加13.3%,佔整體公共經常開支的17.5%,加幅為近年最高。政府會將醫管局在2018/19年度的經常資助提高近60億元,相信可提升公共醫療體系的質素。以增加病牀數目、手術室節數、普通科和專科門診名額和相關人手等。向衛生署每年額外撥款1億元,鼓勵市民採取健康生活模式,減少心血管疾病、癌症、糖尿病、慢性呼吸道疾病等非傳染病,同時促進精神健康和加強公眾教育。牙科服務方面,政府會提供約5400萬元,推行為期三年計劃,讓更多非政府機構為成年智障人士提供免費口腔檢查、牙科治療及口腔健康教育服務。一次性為所有合資格的長者,提供多額外一千元的醫療券金額,並為綜援家庭、高齡津貼、長者生活津貼及傷殘津貼等發放「三糧」,以及向基層學童發放2,000元。是次財政預算案對醫管局的經常資助會增加60億,反映政府銳意改善醫療,值得肯定。近年政府的施政重點在於推廣基層醫療,但近期公立醫院急症室服務長期供不應求,未來人口老化等問題,政府應考慮推行更多措施改善公營醫療,增加醫療開支以追上人口老化問題。本港醫療政策需要一個完整而有遠見的規劃,改善現時醫療體系,提升醫療服務的質素,才是治本之道。

調整稅階中產人士受惠

在新一份財政預算案中,提出多項減輕個人稅務負擔的措施,包括擴闊稅階、調整邊際稅率、增加免稅額等。為減輕一般受薪人士的稅務負擔,建議由201819課稅年度起,把薪俸稅的稅階由現時45,000元擴闊至50,000元,並由四個稅階增至五個,邊際稅率分別調整為2%6%10%14%17%。措施將減輕134萬人的稅務負擔,並提出增加子女及父母免稅額,又繼續寬免薪俸稅。有稅務學會人士認為,預算案提出的稅制改動在政府角度而言「雖非大刀闊斧,但都叫大動作」,中產人士較為受惠,但預算案在稅基狹窄問題上着墨不多,期望政府開展探討拓寬稅基。

撥款關愛基金補漏拾遺

除了一系列的寬減措施和減輕一般打工仔的稅務負擔等多項破格措施外,也在預算案中說明邀請關愛基金協助推行針對「N無人士」的短期紓困措施,發揮補漏拾遺的作用。如何擴闊範圍和增加彈性,聚焦、有針對性地幫助更多市民,更好地讓大家共享成果。例如一些自力更生、收入不高但又不領取綜援的人士;已退休但未夠年齡申領各項適用於長者的津貼的市民;或是一些努力工作,但毋須納稅或納稅很少的打工仔和年青人。

今屆政府的理財新哲學着重錢要用得其所,《財政預算案》還富於民的措施力度是否足夠,基層受惠面能否全面覆蓋,向有需要人士提供支援是合適及平衡的方案,與社會分享成果,回應長遠需要,這是值得關注的。但更重要的是,要落實特區政府的管治新思維,政府要在經濟發展中扮演更積極的促進者和推動者角色,面對國際競爭日益激烈,時不我與,不進則退,香港應積極運用財政儲備,推動經濟發展,適時有度謀劃社會長遠的未來。

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