港澳政經

首頁 > 最新文章 > 港澳政經

財政預算案應更注重績效與問責(2018.5)

發布日期:2018-05-29

☉文/馬建波 香江智匯理事

香港財政司司長陳茂波於228日向立法會提交了2018-2019年度財政預算案。行政長官林鄭月娥表示,該預算案完全秉承本屆政府所確立的「管治新風格、政府新角色和理財新哲學」,有信心預算案將為香港經濟注入新動力,亦確切做到以民為本。政務司司長張建宗亦形容,這是一份務實有為、富有前瞻性、穩建進取的預算案,既照顧普羅大眾的需要及社會面對的問題,亦同時為香港長遠發展做好準備。誠然,該預算案再次超乎財爺預計,錄得超額盈餘的驚喜,在新年度預算安排中也可謂力度不小,但預算案的關鍵是能真正發揮助力本港經濟發展與改善民生、促進社會和諧的作用,未來港府應更加注重財政支出的績效與問責。

為香港開啟新的經濟動力

陳茂波司長在預算案中指出:特區政府在2017/2018年度錄得1380億元港幣的財政盈餘,將用盈餘中的接近四成約524億同市民共享,體現取之於民用之於民的意義。其餘則用於改善社會服務和投資未來經濟發展。香港各界也普遍讚揚該預算案圍繞「多元經濟、投資未來、關愛共享」三大目標,提出了一系列長短兼具、務實前瞻性的策略。既有效地回應了社會各界的期望和需求,亦本着積極創新、勇於作為的態度,為香港的未來發展指明方向和開啟新的經濟動力。

值得注意的是,該預算案在2月底公布時並沒有出現如市場期望的「輸血式」派糖措施,體現了港府財政政策立足長遠,積極有為的「造血式」發展經濟理財新思維。但322日財政司司長又公布預算案補充措施:將有條件給持有香港身份證,年滿18歲的常駐居民每人派發4000港元。主要惠及沒有繳納薪俸稅、無物業、無領取政府綜援、長者及傷殘津貼人士。補充方案一出全城嘩然,預測滿足派糖條件的僅限青年(中產、納稅人、申領綜援等補貼的人士均無),而真正需要加大扶貧力度救助的貧困階層難以覆蓋,不能很好體現政府與民共享經濟成果的理念。且計算及申領方式複雜,也將大幅增加政府行政開支達數億元。如果不設前提,每個年滿18歲的香港居民都能領到4000元的「共享經濟」補貼,豈不減少太多計算環節,更大幅節約行政費用?此舉反映財政司司長制定有關策略時欠缺科學精算。

助力「大灣區」騰飛邁出重要一步

另外政府將預留500億元支援創新科技的發展,聚焦「生物科技、人工智慧、智慧城市和金融科技」四大領域,以重建香港未來產業價值鏈的上游高端定位,將建立落馬洲河套區「港深創新及科技園」、為創新及科技基金注資、建設科技創新平台、加強香港科技園的設施及功能等。也為深化「粵港」兩地創科研發合作,助力未來粵港澳「大灣區」經濟的騰飛邁出重要的一步。

同時預算增加了退稅、減免差餉和調整所得稅稅階等惠民措施。將寬減2017-2018課稅年度75%的薪俸稅、個人入息課稅及利得稅,上限由2萬調高至3萬元(惠及188萬納稅人,約佔香港總人口25%);寬免2018-2019年度四季的差餉,以每戶每季2500港元為上限(惠及245萬個私人物業);向領取社會保障援助金、高齡津貼、傷殘津貼及低收入在職家庭津貼等人士額外發放2個月津貼;向有需要的學生一次性發放津貼2000港元。教育方面預算案建議撥款25億元,為10間公帑資助的專上教育院校推行第八輪配對補助金計劃,將有助提升本港教育質素及培養實用型建設人才。

醫療方面也大幅增加2018-2019年度的預算撥款,更承諾在未來3年逐步遞增醫療預算支出。體育方面預算案也繼續加大對發展體育的支持力度,向「精英運動員發展基金」額外注資50億元。總體看已兼顧到財政儲備與未來支出的平衡。

陳茂波司長表示:截至20193月底本港財政儲備預計將突破萬億達到11386億港元,相當於本地生產總值的40.3%。根據國際貨幣基金組織研究預測,若要避免本港財政收支大幅波動,香港財政儲備至少要維持在本地生產總值三成或以上,即:港府至少預留7500億港元的儲備為財政風險安全邊際。但筆者認為鑒於香港稅制單一、稅基過窄及中產階層日益萎縮的現實,公務員團隊及政府救濟扶貧開支較大等吃飯財政的特徵短期內難以改變,上年度財政支出達4744億,已佔現時財政儲備53%。因此建議政府在提升財政安全邊際的同時,未來應抓住「大灣區」經濟圈發展機遇,降低或革除人財物流動壁壘,引導青年跨境就業發展,活躍區內商貿物流,以廣開財源,並適時研究開徵「新稅項」以拓闊稅基,如:銷售稅、資本利得稅、資本離境稅等,進一步夯實香港經濟、民生發展根基。

另外近年持續高漲的樓價也是困擾香港的主要民生問題,根據香港差餉物業估價署資料:截至2017年底,香港樓價指數已連續上升21個月,2017年全年累計升幅14.8%,創五年來最大升幅,中原城市領先指數更穿越170點,超過97亞洲金融危機高峰時近七成。

保持低稅率環境前提下拓闊稅基

政府未來將竭力增加房屋供應,公營房屋方面,預計建屋量約為10萬個單位,包括約7500個公共租住房屋(公屋)單位和約25000個資助出售單位。私人住宅供應方面,估計未來五年私人住宅單位落成量每年平均約20800個,相較於過去五年增加約五成。政府近年財政盈餘高企及儲備增長均得益於高地價政策影響和賣地收入增長,但樓價高企不可持續,勢必帶來財政「盈餘和儲備」的週期性波動。因此,重構香港財政預算格局,保持低稅率環境前提下拓闊稅基、改革簡單稅制,才是促進未來產業重建與經濟發展的關鍵所在。

2017年香港總人口增長率只有0.4%,出生率持續下降到7.7%。除生育率極低之外,香港人口性別比例嚴重失衡,女性佔比遠超過男性。而且港人平均壽命位居全球第一,男女性平均壽命分別為81歲及87歲,人口老齡化日益嚴重,不斷加大香港社會的安老負擔。政府致力改善安老服務,這次預算案中又提出將額外增撥6300萬元,為安老服務單位提供言語治療服務。但是根據去年社會福利署統計,本港申請各類型資助長者住宿照顧服務的輪候時間平均為23個月,有關方面應加強改革與管理,應進一步縮短長者輪候週期。

總之,新年度預算案雖已體現港府立足長遠經濟發展的積極理財新哲學,但在某些問題突出的領域還應加大改革、轉移支付與政府監管的力度,真正將惠及經濟民生的良策落到實處。同時對未來年度財政預算的支出應實行更科學的測算、規劃部署、有序落實,及加強跟蹤問效與監督問責。港府應堅持行政主導原則,對支出低效和浪費公帑的拖沓議政、拉布阻政等行為也應予堅決問責,給市民有滿意的交代。

鏡報動態 | 最新文章 | 聯繫我們 | 加入我們 | 關於我們

香港鏡報文化企業有限公司地址:香港鏡報文化企業有限公司